これらのハイテク ツールは、鳥の古代の渡りルートを研究します


北アメリカの大部分はまだ海辺の天気のように感じられますが、何十億もの鳥が自然の素晴らしい光景の 1 つである秋の渡りに向けて羽ばたき始めています。 鳥は、米国北部とカナダから南に飛んで、米国南部、カリブ海、ラテンアメリカの越冬地に向かい、時には何千マイルも移動します。 他の鳥は温帯ユーラシアを離れてアフリカ、熱帯アジア、またはオーストラリアに向かいます。

20 世紀の鳥類学者は、観測記録と鳥類の標識調査によって収集されたデータを使用して、ほとんどの渡り鳥種の一般的な渡りルートとタイミングを大まかにマッピングしました。 その後、空港や気象観測所でレーダーを使用して、天候やその他の要因が鳥の渡りや飛行高度にどのように影響するかを発見しました。

今日、技術の進歩は鳥の渡りに新たな洞察をもたらし、それが科学者が想像したよりも複雑で素晴らしいことを示しています. これらの常に改善されている新しい技術は、生息地の喪失やその他の脅威に直面した渡り鳥を保護するための重要な助けとなります。

国境を越えた野鳥観察

インターネットの力は、渡り鳥の研究を大いに助けてきました。 人気のある eBird ネットワークを使用して、世界中の野鳥観察者が目撃情報を中央データベースにアップロードし、渡りの干満のリアルタイム記録を作成できます。 鳥類学者は、ドップラー気象レーダーの全国ネットワークである NEXRAD を使用して、北米大陸を移動する鳥を視覚化することも学びました。

現在、科学者たちは、現在 31 か国に 1,500 の受信機を持つ Motus Network と呼ばれる受信局のグローバル ネットワークを構築しています。 各受信機は、科学者が小型軽量の無線送信機を取り付けた半径 9 マイル以内の鳥やその他の動物の存在を常に記録し、データをオンラインで共有しています。 より多くの受信局が渡りの経路に沿ってアクティブになるにつれて、ネットワークは鳥の渡りを理解するのにますます有用になるでしょう。

衛星経由で個々の鳥を追跡

鳥の渡りに関する知識は、3 つの新しい技術によって急速に拡大しています。 1 つ目は、鳥の動きの衛星テレメトリです。 研究者は鳥に小型の太陽光発電送信機を装着させ、鳥の位置に関するデータを衛星に送信し、次に科学者のオフィス コンピューターに送信します。 科学者は、鳥がどこにいるか、そこにたどり着くまでの経路、移動速度を知ることができます。

たとえば、ハトほどの大きさのシギ・チドリ類であるバーテイル・ゴッドウィットは、アラスカで繁殖し、その後ニュージーランドに移動します。 衛星送信機は、ゴッドウィットがアラスカからニュージーランドまでノンストップで飛ぶことが多いことを示しています。 最近、ある賢者が陸鳥による最長のノンストップ フライトの記録を打ち立てました。アラスカからオーストラリアまで、10 日間で 8,100 マイルです。

衛星テレメトリー研究は、同じ繁殖地からの鳥であっても、渡り鳥の行動がどれだけ異なるかを示しています。 移動行動の個人差は、体調、学習、経験、個人の好みの違いによるものと考えられます。

別のシギ・チドリ類であるウィムブレルも、海の上を驚くほど長い旅をします。 衛星テレメトリーは、一部の気まぐれがカナダ北西部から北米大陸を横断してカナダの東海岸まで移動し、その後大西洋上を 6 日間の 3,400 マイルの直行便でブラジルの海岸に向けて出発したことを示しています。 合計で、6,800 マイル移動する可能性があります。

悲しいことに、これらの鳥が小アンティル諸島の島々で休むために上陸したときに、ハンターがこれらの鳥の一部を殺します。 衛星追跡の 2 羽の不幸な運命は、カリブ海でのシギ・チドリ類の狩猟に対する規制を強化するキャンペーンを促進しました。

小鳥にジオタグを付ける

多くの鳥は小さすぎて衛星送信機を運ぶことができません。 渡りに必要な精力的な努力を考えると、デバイスの重さは鳥の体重の 5% 未満でなければならず、多くの渡り性の鳴き鳥の重さは 0.7 オンス未満です。

小鳥のための独創的な解決策は、ジオロケータ タグまたはジオロガーです。これは、時間、場所、日光の有無を簡単に記録する小さなデバイスです。 科学者は特定の日の日の出と日の入りのタイミングを知っているので、その日の鳥の位置を約 125 マイル以内で計算できます。

データをダウンロードするには、ジオロガーを運ぶ鳥を再捕獲する必要があります。 つまり、鳥は往復の渡りを生き延び、最初に捕獲されてタグが付けられた場所に戻らなければなりません。 驚くべきことに、ジオロガーでタグ付けされた多くの小鳥がそうです。

ジオロガーは、Blackpoll ウグイス (北アメリカの北方林で繁殖する小さな鳴き鳥) が、秋に大西洋を越えて長距離を飛行し、アマゾン盆地に向かうことを示しています。 北アメリカ東部で繁殖する鳥は、大西洋を渡ってカナダの海域または米国北東部に向かい、大アンティル諸島まで 60 時間ノンストップで 1,500 マイルの飛行を行います。 彼らはそこで休んで回復し、カリブ海を越えて南アメリカに向かいます。

アラスカで繁殖するブラックポールは、北アメリカ大陸を横断してから、大西洋岸に上陸し、南アメリカに飛んでいきます。 合計で、60 日間で 6,600 マイル移動します。

さらに驚くべきことに、ジオロガーは、別の小さな鳴き鳥であるキタキツネムギが北アメリカからサハラ以南のアフリカに移動することを示しています。 アラスカで繁殖するウィートイヤーは、アジアを横切って東アフリカまで 9,100 マイルを 3 か月かけて飛行します。 カナダ東部で繁殖する個体は、大西洋を渡って 4,600 マイル (4,600 マイル) を旅し、ヨーロッパ、そして西アフリカに向かいます。これには、2,100 マイル (2,100 マイル) の 4 日間のノンストップの水上飛行が含まれます。

鳥の夜の渡りの鳴き声を録音する

秋の日没の 2 時間後、私は外に座って頭上を渡り鳥の声を聞くのが好きです。 ほとんどの鳥は夜に渡りを行い、多くは飛行中に種固有の「チット」、「ジープ」、またはその他の鳴き声を発します。 鳴き声は、同じ目的地に向かう異なる種を含め、群れをまとめて移動し続けるのに役立つ可能性があります。

鳥類学者は自動パッシブ音響録音を使用してこれらの夜行性の鳴き声を研究し、それぞれの音を発する種または関連種のグループを特定しています。 この技術は、空に向けられたマイクであり、音声の流れを継続的に記録するコンピューターに接続され、音声認識ソフトウェアによって支援されます。 地上ではめったに見られない移住者が頭上に現れることもあります。

私の研究室の優等生であるニック・カチャラは、2021 年の秋に大学の 3 つの敷地に記録ユニットを設置しました。秋の移動中の米国北東部。 彼はまた、私たちの地域では見たことのない草原の鳥であるディクシッセルも検出しました。

現在、多くの野鳥観察者が、渡りの際に家の上空を飛んでいる鳥を特定するために、日曜大工の裏庭記録ユニットを構築しています。

渡り鳥の保護

レーダー モニタリングは、2007 年から 2017 年の間に北米の渡り鳥の数が 14% 減少したことを示しています。おそらく複数の原因が考えられますが、生息地の喪失が主な原因である可能性があります。

衛星テレメトリーとジオロガーは、テキサス湾岸、フロリダ パンハンドル、メキシコのユカタン半島など、移民が休息し、燃料を補給する移動ルートに沿って特別な途中降機地があることを示しています。 保全の専門家は、渡り鳥を保護するために、これらの場所を保全することが重要であることに広く同意しています。

効果的な保護対策には、鳥がどこでどのように渡りをするか、そして渡り中にどのような危険に直面するかを知る必要があります。 鳥類学者は、これらの新しい技術を使用して、渡り鳥の世界的な減少を食い止め、逆転させるのに役立つことを学んでいます.


トム・ランゲンはクラークソン大学の生物学教授です。

この記事はから転載されています 会話 クリエイティブ コモンズ ライセンスの下で。 元の記事を読んでください。





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