ケネソー州立起業家センターがハイテク学生のスタートアップに資金を提供


ジョージア州ケネソー | 9月12日

ケネソー州立大学の学生は、Robin and Doug Shore Entrepreneurship and Innovation Center の教員から学んだことと、Mookerji Innovation Fund からの投資を利用して、技術およびエンジニアリング プロジェクトを作成し、ソフトウェアのアイデアを開発し、消費者の問題を解決するビジネスを立ち上げています。

長年の KSU のサポーターであるショアーズ夫妻は、2016 年にマイケル J. コールズ カレッジ オブ ビジネスに起業家精神センターを設立し、大きな寄付を受けました。

センターのエグゼクティブ ディレクターである Greg Quinet 氏は、次のように述べています。 「興味深いのは、これらのアイデアが、ビジネスや起業家精神を学ぶ学生たちだけのものではないということです。」

Mookerji Innovation Fund は、技術起業家の Sid と Sophie Mookerji からの寄付によって資金提供されたインキュベーターであり、起業家センターとその教員の仕事を強化しています。学生は、起業に必要な資金、契約業務、またはその他の初期段階のビジネス ニーズを獲得できます。 -地面から浮き上がります。 Mookerjis は 2020 年に基金を設立し、最近 600,000 ドルを寄付して、今後数年間で学生や卒業生のプロジェクトにより多くの助成金を提供できるようにしました。

学生および最近の卒業生は、Mookerji Innovation Fund から、スタートアップ ビジネスまたは製品のアイデアに対して、5,000 ドルから 20,000 ドルの範囲の助成金を申請できます。 学生や卒業生がこれまでに始めたビジネスは、最先端のテクノロジーから消費者向け製品の開発にまで及びます。

遊びながらトレーニング

Brannan Vitek は、「世界の家禽の首都」として知られるジョージア州ゲインズビルで育ちました。 ミートパッキングはそこでの主要な産業ですが、彼が興味を持っていたものではありませんでした.

ブラナン・ヴィテック
ブラナン・ヴィテック

ケネソー州立大学で、Vitek (’20) はゲーム デザインを学び、いつかビデオ ゲーム開発会社で働くことを望んでいました。 2019 年に Quinet の Entrepreneurial Mind コースを受講した後、Vitek はゲーム デザインへの情熱をビジネスに変える方法を模索したため、ビジネスを始めることは非常に達成可能であると感じました。

現在、Vitek は Apex Innovations を率いています。Apex Innovations は、ゲインズビルの Lanier Technical College の学生に、この地域の家禽加工工場で使用されているタイプのアンモニア冷凍システムの操作と保守の基本を紹介するバーチャル リアリティ ゲームを作成した会社です。 学生は、実用的なモデルを使用した実践的なトレーニングに進む前に、ゲームを通じて仮想的に冷蔵システムの基本を学びます。

「Entrepreneurial Mind コースは、単なるプログラマーから起業家への道を変えました」と Vitek 氏は言います。 「このクラスでは、ビジネスを始めるプロセスを詳しく説明し、借金をせずにビジネスを行う方法と、市場の選択方法を教えてくれました。」

Vitek のチームは当初 2,500 ドルの助成金を受け取り、現在までに 7,500 ドルのスタートアップ資金を受け取っています。

「Mookerji の助成金は、ソフトウェア ライセンスと給与に充てられました。 私たちはバーチャル リアリティ ヘッドセットを購入し、事前にプログラミングを開始していたので、追加の現金があったことで、アンモニア ゲームの 7 か月の開発期間中の安心感が高まりました」と Vitek 氏は述べています。

ラニエ工科大学との冷蔵トレーニングの契約に加えて、Vitek 氏のチームは大学向けの仮想現実危険物トレーニング、フォークリフト、重機トレーニングも開発していると語った。

成長市場への参入

2020 年の KSU の卒業生である Sean Feeser は、起業家精神の旅において Vitek と同様の経験をしました。 フィーザー氏は、放課後にプログラミングの仕事に就く予定で、自分のビジネスを経営する予定はないと語った。

垂直シフト

Quinet の起業家精神コースで、フィーザーは同じゲーム デザインの学生であるベン スノーデン (’21) と出会い、一緒にバーチャル リアリティ ビデオ ゲームに取り組み始めました。 彼らは、新興市場に参入する機会があることを認識していました。

「私たちは在学中にすでにバーチャル リアリティで遊んでいたので、自然にフィットするように思えました」とフィーザー氏は言います。 「VR ゲームを探す場合、他のタイプのゲームやコンソールほど多くの選択肢はありません。」

Mookerji Innovation Fund から助成金を受け取った後、フィーザーとスノーデンは請負業者のチームを招いて、彼らのゲームである Vertical Shift の基本的な開発に磨きをかけました。 ゲームでは、プレイヤーは危険なミッションで密集した街並みを飛行します。

2021 年の夏の最初のローンチ以来、Vertical Shift は 20,000 回のダウンロードと 1 日の任意の時点で平均約 5 人のプレーヤーから、160,000 回のダウンロードと約 3,700 人の毎日のアクティブ ユーザーに成長しました。 Feeser は、KSU の起業家精神センターと Mookerji 基金からの支援がそれを可能にしたと言います。

「ムーカージは非常に早い段階で私たちをサポートしてくれました」とフィーザーは言いました。 「助成金のおかげで、大学のプロジェクトとして始まったものを、本格的なプロ向けの製品に変えることができました。」

フラストレーションがイノベーションを引き起こした

2023 年春に卒業予定のメカトロニクス エンジニアリング専攻のブライトン スウェールズは、ジープ ラングラーのトップが入手可能であることに不満を感じていました。 彼の意見では、ソフト トップは外部の騒音を取り込みすぎ、ハード トップは着脱に時間がかかりすぎます。 そこで彼は、両方の問題を解決すると彼が言うハイブリッド トップを作成することにしました。

ブライトン スウェールズ
ブライトン スウェールズ

米海軍で 8 年間勤務した後、KSU に入学したスウェールズは、ショア起業家精神とイノベーション センターとムーカージー イノベーション ファンドの支援を受けて、彼の発明を開発し販売するためにスウェールズ イノベーションという会社を設立しました。

「私はこれまでの人生でたくさんのアイデアを持っていましたが、『これを実行して、それがどうなるか見てみよう』と思いました」とスウェールズは言いました。

スウェールズは、ハードトップの外骨格とソフトトップの便利な機能を備えたプロトタイプのジープ トップの開発を開始しました。 さらに良いことに、トップの取り外しは自動化されるだろうと彼は言った。

そのプロトタイプの作成には 2 年以上かかり、約 10 万ドルの費用がかかると予想されています。 そのため、プロトタイプ デザインの知的財産権を取得するために Mookerji Innovation Fund から 5,000 ドルを受け取ったというニュースは歓迎された、と彼は言いました。

「Mookerji ファンドと Shore Entrepreneurship and Innovation Center は、私が聞いた大学の起業家にとって最高のプログラムの 1 つです」と彼は言いました。 「私が受け取ったフィードバックとガイダンスは、予期しない問題に対処するのに役立ち、リソースを使用するための適切なアドバイスを提供してくれました。 さらに、アドバイザーが私の成功にどれだけ投資しているかを知ることができます。」

Swales のプロトタイプはまだ開発中で、この秋に彼自身の車両に搭載することを目標にしています。 スウェールズ氏は、プロトタイプに満足したら、生産を拡大することを検討すると語った。

「私たちの起業家精神センターは、教職員の専門家からのサポートや学生プロジェクトへの資金提供さえも受けながら、あらゆる専攻の学生がアイデアを発展させる場所を提供しています」と Quinet 氏は述べています。 「起業家センターと KSU は、可能性の高いベンチャーの開発、資金調達、成長を促進する環境を作り出しました。」

– トーマス・ハートウェル
Matt Yung 氏、David Caselli 氏が投稿した写真

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革新的な教育と学習のリーダーであるケネソー州立大学は、約 43,000 人の学生に学部、大学院、博士号を提供しています。 2 つのメトロ アトランタ キャンパスに 11 の大学があるケネソー州立大学は、ジョージア大学システムのメンバーです。 大学の活気に満ちたキャンパス文化、多様な人口、強力なグローバルなつながり、起業家精神により、全国および世界中から学生が集まります。 ケネソー州立大学は、カーネギー指定の博士研究機関 (R2) であり、R1 または R2 ステータスを持つ米国の大学のわずか 6% のエリート グループに位置付けられています。 詳細については、kennesaw.edu をご覧ください。



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