ペンタゴン、極超音速試験機の商用技術を模索


ワシントン — 米国国防総省は、商用極超音速機技術への民間投資を活用して、高速試験機を実証しようとしています。

ディフェンス イノベーション ユニットは今週、極超音速および高ケイデンス空中試験機能 (HyCAT) と呼ばれるプログラムを通じて、ペンタゴンの試験インフラストラクチャへの負担を軽減するために、極超音速試験機の商用業界からの提案を求める通知を発行しました。 9月1日の投稿によると、非伝統的な企業と協力して商用技術を軍事ユーザーにプッシュする組織は、今年の終わりまでにプロバイダーを選択する予定であり、今後2年以内に航空機を飛ばすことを目指しています.

国防総省は、2015 年から 2024 年の間に約 150 億ドルを費やして、マッハ 5 を超える速度、つまり毎秒約 1 マイルで飛行できる極超音速システムの開発に向けて順調に進んでいます。 その投資は、主に兵器システムをテストしている軍とその研究所が主導する約 70 のプログラムに分散されていますが、高速貨物輸送と大統領の空輸アプリケーションの技術を検討し始めています。

テスト インフラストラクチャは開発プロセスにおける重大な制限要因であり、ほとんどの主要なプログラムは毎年数回の試行しか実施していません。 DIU の宇宙担当テクニカル ディレクターである Barry Kirkendall 氏は、C4ISRNET の 9 月 1 日のインタビューで、これらのプログラムの理想的なテスト ケイデンスは週 1 便に近いと語った。

HyCAT の目標は、商用技術を使用してそのインフラストラクチャの一部を解放し、試験機を活用して新しい材料とシステムを検証することで、部門をその目標に向けて推進することです。 このプログラムでは、航空機の設計だけでなく、極超音速推進システムや先端材料などの関連技術にも関心があります。

「この全体的な取り組みは、革新を図り、過去 10 年ほどの間に積み上げてきたログ ジャムのいくつかを乗り越えようとするものです」と彼は言いました。

HyCAT の場合、DIU は国防総省の共同極超音速移行局と国防次官研究工学部の極超音速担当主任であるマイク ホワイトと提携しています。 Kirkendall 氏によると、3 月に国防総省の上級指導者が業界幹部と会ってこれらの機能を実現するための障害について話し合ってから約 1 か月後、研究およびエンジニアリング部門が DIU に連絡を取り、民間投資家の資金で極超音速技術を進歩させている営利企業と協力する機会を探った。

「ここ DIU では、投資家の資金で多くの良いことを実現してきました」と Kirkendall 氏は述べ、HyCAT は DoD のテストの問題に対処するのに役立つだけでなく、商用極超音速市場との関係を強化すると述べました。

HyCAT は国際産業に開かれていると彼は述べ、組織は日本、オーストラリア、ノルウェー、インドの企業からの関心を期待していると付け加えた.

DIU の HyCAT のプログラム マネージャーである Ryan Weed 氏は、極超音速技術の実際の商業市場があるかどうかについて、部門内で懐疑的な見方がされていると述べましたが、彼は考え方が変化していると考えています。 その変化の兆候の 1 つは、米国空軍が 2021 年にアトランタに本拠を置く新興企業の Hermeus Corporation と 6,000 万ドルの契約を結び、同社の極超音速乗用車の開発を支援することでした。 サービスは、この作業が将来の高速貨物または大統領輸送機の計画に役立つ可能性があると述べています。

「彼らがこれに資金を投入し、この分野で記録的なプログラムをサポートすることに真剣に取り組んでいるという事実だと思います」と彼は同じ 9 月 1 日のインタビューで述べました。 「それは考え方の大きな変化だと思います。」

ウィード氏は、このプロジェクトに関心を持つ企業の数が「数十社」になると予想していると語った。 DIUは複数のプロバイダーを選択することを期待していますが、彼は、努力の全範囲と部門へのコストは応答に依存すると述べました.

「私たちは、『あなたと一緒にタグを付けたいが、ボートを運転したくない』というようなものです」と彼は言いました. 「私たちは、軍事用途のみを持ち、国防総省からの財政的支援のみを受けるプログラムを開発しようとしているわけではありません。」

HyCAT は、DIU の極超音速に焦点を当てた 3 つの新しいプロジェクトの 1 つです。 ウィード氏は、他の機会について詳細に議論することを拒否しましたが、それらはかなり近いうちに発表される可能性が高く、極超音速システムを操作するための技術開発と新しい概念の探求に重点を置くと述べました.



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