深海採掘: 環境に優しいテクノロジーのイネーブラーか、それとも環境の大惨事か?


海底には、海のマウンドやノジュールに鉱物が埋蔵されており、環境保護への移行のためのバッテリーや電子機器を作るのに必要であると支持者は言います。

自然保護論者は、海底の採掘は手付かずの未踏の環境に取り返しのつかない損害を与えると主張し、循環経済アプローチを採用することは、そこにあるすべてのコバルト、マンガン、およびその他の要素を必要としないことを意味すると主張しています.

まだ誰も深海の採掘を開始していませんが、国際海底機関はすでにこの新しいビジネスのための一連の規則に取り組んでおり、それを探索するための承認を発行しています.

今年の 9 月 7 日、The Metals Company と呼ばれるこの分野の大手企業が、太平洋のクラリオン クリッパートン ゾーンで深海採掘試験を開始すると発表したため、この分野は飛躍的な進歩を遂げました。 国連の国際海底機関が遠征を承認したというニュースは驚きであり、モラトリアムを求める声が広まっているにもかかわらず、2024 年までに商業採掘が本格的に開始される可能性があります。

下のプレーヤーでエピソードを聞いてください。

「数年前、深海採掘はまだSFの世界でした」と科学者 ペドロ・リベイロ ユーロニュースに語った Ocean Callsのこの最新エピソードで.

「環境は非常に敵対的です。 私たちは極度の圧力について話しています。 私たちは低温とアクセス不能について話しています。 私の第一印象は、率直に言って、特定の企業が推進している時間枠でこのような産業が発展する可能性はないということでした。」

Ribeiro はベルゲン大学の海洋生物学者であり、現在、ノルウェー政府が貴重な鉱物を求めて領海の採掘を検討しているため、ノルウェー政府と協力しています。

「ここノルウェーでは、もちろん、潜在的な環境への影響についても大きな懸念があります」とリベイロは言います。

伝統的に、ノルウェーは石油の重要な生産国です。 Norwegian Petroleum によると、ノルウェーは 2021 年に 1 日あたり約 120 万バレルの原油をヨーロッパの他の国に輸出しました。

リベイロ氏は、石油とガスにおけるノルウェーの実績は、海底と水柱の環境フットプリントを最小限に抑える技術を開発するためのノウハウをもたらす可能性があると述べています。

「私たちの収穫機は海底に触れません」

環境への移行は、深海にある資源なしには起こらないだろう、と言う レニー・グローガン鉱業会社 Impossible Mining のサステナビリティ担当ディレクター。

「今日、コバルトのために私たちが持っているすべての地上資源を見てみると、英国だけで電気自動車の目標に移行するには十分ではありません。 そして、世界の残りの部分がどこからコバルトを入手するかが問題になります」とグローガン氏は Ocean Calls に語っています。

「したがって、海底の資源の等級と量が、この議論の原動力となっています。 それがレースを動かしているものです。 そして、それは非常に重要でトリッキーな議論です。」

Impossible Mining の使命は、生息地を破壊することなく海底から金属を回収する方法を見つけることであると主張しています。 同社は、海底から多金属結節を収集するための自律型水中車両 (AUV) ロボットを開発しています。

「私たちが設計しているのは、水中ロボット車両のフリートです。 そして、彼らは船につながれていません。 (…) 彼らは海底と接触しません。 彼らはその上に浮かんでいます」とグローガンは言います。

この技術は、海底に横たわる比較的小さな形成物である多金属結節を採取し、周囲の環境への妨害を制限するように設計されていると彼女は説明します。

「AUVは、生息地が海底に残るように、一定の割合の結節を残すようにもプログラムされています。 さて、その数、何パーセントを私たちが後世に残すかという問題は、私たちが科学者たちと協力して理解しようとしていることです」と彼女は言います.

自然保護活動家は海底採掘のモラトリアムを要求

「結節 (…) は、そこに何らかの形で横たわっているだけではありません。 彼らは空中に浮かんでいるわけではありません。 それらは実際には堆積物の中にあります」と、自然保護団体 WWF の深海底採掘イニシアチブの責任者であるジェシカ バトルは説明します。

「たとえば、森の水たまりに手を置いたことがあれば、たとえば土砂が堆積している場所に手を置いたことがあれば、手を触れるだけで土砂が舞い上がり、渦になります。」

「ですから、影響を与えないことは不可能です」と彼女は付け加えました。

200 メートル以下の深海は、地球上で最大の生息空間です。

「ライトを持ってそこに行くと、鮮やかなオレンジ、鮮やかなブルー、鮮やかなピンクなど、あらゆる種類の色を見つけることができます。 しかし、私たちにとっては、肉眼では真っ暗です」と Battle は説明します。

「そこに住む動物たちは、音や光を発してコミュニケーションをとっています。 (…) そこに住む動物の多くは、ほぼ完全に半透明です。 それらを見ることはできません。」

深海は、地球の気候調節において重要な役割を果たしています。 火星の表面ほど知られていない環境です。 それを念頭に置いて、多くの自然保護論者は、実際の環境への影響を予測することは不可能であるため、そこで採掘することは無謀であると主張しています.

その結果、WWF や他のグループは、科学者がこれらの遠い世界でより多くの情報を収集する時間を確保するために、深海採掘のモラトリアムを求めています。

「現時点では、どの技術について話しているかは問題ではありません。最初に海底を調査して、そこにあるものを理解し、技術がどのような影響を与えるかを理解する必要があるからです」と Battle は言います。

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Ocean Calls のこのエピソードでは、海底の採掘が環境に優しい技術のニーズを満たす解決策なのか、それとも環境災害を解決する解決策なのかについて議論しています。

欧州委員会のDGマーレと提携して作成されました。



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