迫り来る技術反トラストの戦いの試練


ロボット掃除機が家に関するデータを吸い上げて Amazon に送り返すという考えは、気味が悪いと感じる人もいるかもしれません。 その場合、Alexa は、古いラグがすり減ったときに新しいラグを購入することを提案し始めますか?それとも、家具を配置するためのより良い方法を提案しますか?

ただし、これが初期のホーム オートメーション市場での競争に対する脅威にもなるかどうかは、まったく別の問題です。 この 2 つの問題を分離することは、米国の規制当局がデータを中心に据えて反トラスト法執行の新境地を切り開くにつれて、非常に重要になっています。

Amazon は先週、ロボット掃除機 Roomba のメーカーである iRobot に 17 億ドルを支払うことで合意し、この e コマース企業をさらに顧客の家庭に定着させることを約束しました。 これは、Alexa 搭載のスマート スピーカー、Ring ドアベル、高さ 17 インチの車輪付きロボット Astro を既に含むホーム オートメーション製品のポートフォリオに、別のガジェットを追加することになります。

しかし、過去 14 か月にわたって米国連邦取引委員会の委員長を務めた Lina Khan 氏が、反トラスト法に対抗するために反トラスト法執行へのより広範なアプローチを主張する 2017 年の論文で反トラスト界で名を馳せたという事実は誰にも負けていません。アマゾンの力。

彼女の主張の中心にあるのは、垂直統合に対してより積極的に行動する必要があるということでした。これは、Amazon による iRobot の買収など、バリュー チェーンのさまざまな部分にある企業を結合する取引です。 大手テクノロジー企業は自社のプラットフォームへのアクセスに依存しているライバルアプリを締め出す力を持っているため、垂直取引はデジタル市場で特に問題になると彼女は主張した. 彼女はまた、ある市場で取得されたデータが、他の分野の競合他社に対してこれらの企業によって使用される可能性があると警告しました.

Khan 氏の FTC は、テクノロジー業界のバーティカル ディールメーキングへの取り組みにおいて、すでに新境地を開拓しており、先月、Facebook の親会社である Meta を提訴し、Supernatural という人気のバーチャル リアリティ エクササイズ アプリのメーカーの買収を阻止した。

これらすべてが、iRobot との取引を FTC の視野に入れているように思われます。 VR と同様に、ホーム オートメーションはテクノロジー大手の注目を集めている新しい市場です。 アマゾンは、いつか少数の企業に支配される可能性がある分野で、初期のリーダーであると主張しています。

しかし、プライバシー運動家や他の人々はすぐに不満を漏らしたが、iRobot のデータを Amazon が所有すること自体が、競争上のバランスを崩すのに大いに役立つかどうかは明らかではない.

AI が特定の情報からどのような推論を引き出すことができるかを予測することは困難です。特に、それが他のデータと組み合わされている場合はそうです。 しかし一見すると、部屋の寸法や家具の位置を知ることで、ホーム オートメーションであろうと e コマース ビジネスの他の部分であろうと、他の分野で Amazon が不当に有利になるとは思えません。

また、データに競争力があるとしても、それは希少なリソースを表しているのでしょうか? データはデジタル経済のオイルであるとよく言われます。 ただし、石油とは異なり、作成できるデジタル情報の量に制限はありません。 人気のある新しいガジェットやキャッチーな新しいアプリは、その所有者にとって貴重な洞察を即座に噴出するものになる可能性があります。

一部のデータ セットは、他のデータ セットよりも複製するのが確かに困難です。 Microsoft が 2016 年に LinkedIn を買収したとき、Salesforce は規制当局に対して、プロフェッショナル ユーザーのネットワークは独自の資産であると訴えました。 しかし、多くの分野では、データは掃除機をかけながら家をマッピングするなど、他のアクションの自動的な副産物です。

アマゾンがルンバのデータを手に入れる可能性が明白な反トラストの懸念を引き起こさないとしても、それは取引が FTC からの異議申し立てに直面しないという意味ではありません。 カーン氏は、新しいデジタル市場で支配的なプラットフォームが形成されるのを防ごうとしていることを明言しているが、これらの市場がどのような形になるか、支配的な企業が誰になるかが正確に明らかになる前でさえある. そのため、ホーム オートメーションで最も重要な「アプリケーション」を所有する企業を Amazon が買収することは、Meta が主要な VR アプリケーションを買収することと同様に、規制当局にとって懸念材料となる可能性があります。

Khan の支持者は、2006 年の Google による YouTube の買収と、2012 年の Facebook による Instagram の買収が、オンライン ビデオと写真共有市場が軌道に乗るかなり前に行われたことを指摘することができます。 しかし、消費者への明確な現在の害がない場合、裁判所に前向きであるよう説得することは困難です.

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