RYSE Aero Tech のこの空飛ぶ ATV は、サイバーパンクの未来に農業をもたらす可能性があります


空飛ぶ ATV の操作は、思っているよりも簡単です。少なくとも、私にとってはそうでした。 それも謙虚な自慢ではありません。 私のように、私道から出るたびにごみ箱にバックアップする馬鹿が飛び込んで使用できるように設計されています。

しかし、びっくりせずに飛べるようにすることは、まったく別の問題でした。

RYSE Aero Technologies の CEO 兼創設者である Mick Kowitz の声が、ヘルメットのラジオ リレーを介して耳元でさえずりました。 「左ハンドルを後ろに引き、ボタンを押すだけで離陸できます。」

私が座っていた RECON と呼ばれる機械は、電動垂直離着陸 (eVTOL) 航空機として知られており、Kowitz の発案によるものです。 そうではありませんが 技術的に 空飛ぶATV、かなり近いです。 ハンドルを引き戻すと、バッテリー駆動の 6 個のプロペラが私の周りで回転し、シートがガタガタと鳴り始めました。 新しいの画像 トップ・ガン 映画が脳裏に浮かび、不気味な押し付けがましい考えが頭に浮かびました。腕を少しだけ突き出したら、腕から手を完全に切断してしまうでしょう。 精神的なイメージを埋めようとしたとき、背筋が震えました。

センターコンソールの離陸ボタンを押しました。 一瞬、何も起こりませんでした。 しかし、私がミックに何かがおかしいと伝えようとしたとき、RECON が横に揺れると、モーターの音が大きくなりました。 反応する前に、胸に重みがあり、心臓が喉に飛び込み、地面から空に持ち上げられました。

The Daily Beast の勇敢なレポーターが RECON を自分でテストします。

RYSEエアロテック提供

私はその日この機体を操縦していましたが、「現地取材旅行で神経質なジャーナリスト」は、正確には RYSE のターゲット層ではありません。 実際、Kowitz は私に、この航空機をまったく異なる予想外の人物、つまり農家や牧場主の手に渡したいと語った。 Joby Aviation や Vertical Aerospace などの他の eVTOL 企業は、民間輸送 (空飛ぶ Uber や Lyfts を考えてみてください) に照準を合わせています。 軍用および防衛用の航空機.

一方、RYSE は、Kowitz が常にイノベーションとテクノロジーの最前線にあると主張する業界に焦点を当てています。

「私たちは農家のことを考えてヒルビリーのバケツに入れる傾向がありますが、私は正反対の農家を選びました」とコウィッツは言いました. 「実際、彼らは世界で最も革新的なユーザーです。 彼らは、過去 20 年間、GPS で作動するトラクターのような完全自律型機器を市場で使用した最初の企業です。 誰もそれをしていませんでした。 テスラの車には、オートパイロットが 8 年間しか搭載されていませんでした。

「次に、畑と土壌を追跡し、高解像度の画像処理と地形分析を行います。これは農業の非常に洗練された科学です」と彼は付け加えました。 「彼らは他の誰よりも先にハイテクを使うことに慣れています。」

RECON は最高 400 フィート、時速 63 マイルで飛行でき、小売価格は $150,000 の予定です。

RYSEエアロテック

だからこそコウィッツは、農民、牧場主、その他の田舎のコミュニティの人々が、RECON のような機械から大きな恩恵を受けることができると信じています。 これらは、数千エーカーとは言わないまでも数百エーカーの土地、農場、および畑を所有しており、定期的に維持および分析する必要があります。 動物が草を食べている場合、農家は緊急時に家畜を助けるためにすぐにそこに出られる必要があるかもしれません.

現在、それを行う唯一の方法は、徒歩、トラックやユーティリティビークルで運転する、馬に乗る、またはお金があればヘリコプターや固定翼機で飛ぶことです. これらのオプションはすべて、時間とお金を大幅に浪費する可能性があり、土地に直接的な脅威を与えることさえあります (作物を運転したくない場合)。

「このような乗り物に乗ることができれば、カラスが飛ぶようにそこに行くことができます」とコウィッツは言いました. 「フィールドで機器を故障させた場合、そこに着いて修理し、飛行機で戻ることができます。」

彼は、コロラド州に 20,000 エーカーの牧場を所有する牧場主の話をしました。 季節が冬に近づくと、群れの約 80% が自然に戻ってきて、「餌を食べて牧場に近づきます」。 しかし、残りの 20% は作付面積に残っています。

「毎年 10 月になると、5 人のカウボーイを馬に乗せて牛を取りに行かなければなりません。 これらの 5 つは地上にあるため、1 日約 20 マイルしか移動できません」と Kowitz 氏は説明しました。 「この車両を使えば、彼らは上空に上がって自分がいる場所を特定し、より効率的に人々をその場所に連れて行くことができます。 位置情報に使用するだけで数千ドルを節約できます。」

私は個人的に、数個のバッテリーとドローンを頼りに自分の命を危険にさらしたいと思いますか? 知らない。

ビル・セダ

ビル・セダは、自分が最も「最先端の農家」ではないことを自分に言い聞かせるでしょう。 61 歳の彼は、アイオワ州タマ郡にある彼の農場の 550 エーカーの土地でトウモロコシと大豆を栽培しています。 彼は、8 月 30 日にアイオワ州ブーンで開催されるファーム プログレス ショーで RECON が間もなく登場することを聞いて、RECON について少し知っています。その値札に言及します。

「私はオールドスクールタイプの農家です」とセダは私に言いました。 「イノベーションにおける何か新しいものは、まともな時間で元が取れる必要があります。 最新で最高のおもちゃを好む農家もいますが、投資収益率をすぐに回収できなければ、お金を失うことになります。」

彼は、RYSE が 150,000 ドルの費用がかかる予定の RECON が適切な投資であることを納得させる必要があるまさにそのタイプの農家です。 そのためには、eVTOL の 2 つの最大の課題であるバッテリー寿命と安全性に対処する必要があります (電気自動車業界が直面しているのと同じハードルです)。

RECON とその 6 つの搭載バッテリーは、現在、1 回の充電で約 25 分の飛行を提供しますが、天候、風、密度高度、ユーザーの体重などのさまざまな要因によって変化する可能性があります。 これは、片道 15 分以上かかる場所に飛行機で移動する必要がある農家にとって、大きな問題になる可能性があります。

RECON は、コウィッツが市場に出回っているヘリコプターや他の eVTOL よりも安全であると主張する 6 つのバッテリー駆動のプロペラ設計をしています。

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Kowitz 氏によると、この問題は、飛行する場所の近くに新しいバッテリーをもう 1 セット保管し、帰りのフライトに交換することで解決できるとのことです。」 それでも、国中にキオスクやバッテリーを購入して設置するには、さらに多くのお金と時間が必要です。

そして、それは空から急降下する恐れがないことを前提としています. 農業従事者や牧場経営者の大半は、パイロットの経験がないと考えて間違いありません。 また、保護されていない 6 つのプロペラを備えた航空機をいじっているときは、手足をバラバラにバラバラにされてしまうという煩わしい考えは、それほどクレイジーではありません。

しかし、Kowitz 氏は、RYSE が車両を設計する際にユーザーの安全を第一に考えていることを強調しました。 その一部は、AI を使用して天候や高度の変化に対応することで、航空機をスムーズに飛行させ続けるためのソフトウェアを介して提供されます。 Kowitz 氏はまた、プロペラはヘリコプターや他の eVTOL よりもさらに安全であると述べています。 「ヘリコプターには、ローターが 1 つしかないため、単一障害点があります」と彼は言いました。 「私たちは 6 つ持っており、冗長性を構築するために多大な努力を払って、それがダウンして怪我をしないようにしています。」

各プロペラにはバッテリーがあり、1 つのバッテリーが切れたとしても、他のバッテリーがそのプロペラを回転させ続けるのをサポートすると Kowitz 氏は言いました。 そうすれば、何かが起こってローターが動かなくなっても、空から落ちることはありません。

航空機は連邦航空局の「超軽量航空機」のカテゴリに分類されるため、RECON はパイロットの免許のようなものを取得するために必要なトレーニング要件を回避します。 車両の操作方法をユーザーに示す同社のビデオ チュートリアルは、視聴に約 45 分かかると Kowitz 氏は述べています。 ユーザーは、空港や都市を通過するなど、飛行できる場所とできない場所について、FAA の規制に従う必要があります。 ペイロードの制限。

つまり、時速 63 マイルで 400 フィート上空を飛行する車両の場合、不注意または意図的に、ルールが非常に簡単に破られる可能性があることを意味します。 1 つのばかげた決断が、あなたの命を奪う可能性があります。

「私は個人的に、数個のバッテリーとドローンを頼りに自分の命を危険にさらしたいと思いますか?」 セダが尋ねた。 “知らない。”

個人的な経験から言えますが、退屈です。

ミック・コウィッツ、RYSE Aero Tech

私がオハイオ州シンシナティにある RYSE の施設に到着したのは、明るく晴れた朝であり、飛行に最適な天候でした。Kowitz が機械の安全性を保証し続けたので、緊張していたに違いありません。

「個人的な経験から言えることは、退屈だということです」と彼は言いました。 「私はパイロットなので、飛行機を操縦するという厳密な役割には慣れていますが、これを使えば、ほぼすべての作業をこなしてくれます。 それがポイントのようなものです。 追加の上下次元があることを除いて、ATV に飛び乗っているようなものであるべきです。」

それでも、潜在的に危険な輸送機器を使用した私自身の個人的な歴史は、RECON に乗る準備をしている間、私の不安をかなり高いレベルに保ちました. 空っぽの駐車場で車を飛ばす方法の説明は簡単に理解できるように思えました。

訓練の後、私は飛行ヘルメットを与えられ、RECON が座っていた場所に向かいました。 会社のエンジニアのチームがそれを準備していました。 月に向かうロケットに向かっているアポロの宇宙飛行士のように感じました。 乗り込んでみると、座席が思ったより狭かった。 私はそれほど背が高くなく、わずか 6 フィート 1 インチです。それでも、足を快適にフィットさせるのに苦労していました。 チームは、約 20 フィート離れた位置で監視する前に、私を縛り付けました。 私は一人でいました。

Kowitz は、私が RECON に落ち着くのを手伝ってくれます。

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センター コンソールで、飛行前に確認する必要がある飛行前チェックリストを実行しました。RECON の 20 フィート以内に人や物がないこと、晴天、プロペラが正常に機能していることなどです。 、飛ぶ時が来ました。

コンソールとコウィッツのプロンプトに従って、いくつかのボタンを押し、レバーを引き戻してから起き上がりました。 RECON が空中に持ち上げられたとき、私がこれを行うことによって人間と物理学と神の法則を破っているように、シュールな感じがしました。 コントロールを完全に白ナックルするのを止め続けていると、プロペラからの風が私の周りを吹き飛ばしました。 最終的に、車両は地面からなんと10フィートほどまで上昇しました。 400 フィートの天井には程遠い位置にありましたが、まるで軌道に乗っているかのように感じました。

農夫が作物をよく観察したり、迷子になった子牛を探したりして、ここで何を考えているかを想像してみました。そして、農業産業にとってこの車両の価値をほぼ理解することができました。 また、RYSE が農家に eVTOL を購入してもらうことができれば、より多くの人々もより従順になる可能性があります。 それはまだ先の話ですが、可能です。

「あなたはうまくやっています」とコウィッツは言いました。 「では、右のコントローラーを前に押してください。」

お腹いっぱい食べてね、トム・クルーズ!

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ゆっくりと前方に緩めました。 私と同じように、RECON もゆっくりと動きました。 私は認めなければなりません:それはかなりクールでした. もちろん、私は音速の壁を破っていたわけではありませんが、正直なところ、空飛ぶ ATV を操縦していました。 そして、私はまだ死んでいなかった。 それはすごかった。

最終的に、私は駐車場の長さを移動し、左スティックを引き戻して RECON を降ろしました。 それはやや優雅に着陸し、落ち着く前に角度を付けました。 プロペラの回転が止まると、チームの歓声と拍手が聞こえてきました。

“どうだった?” コウィッツが駆け寄ってきて尋ねた。

「すごい」と言って、私は登ってヘルメットを脱ぎました。 「思ったよりずっと簡単。 そして、あなたは正しかった。 ちょっと退屈です。」

彼は笑ってうなずいた。 「うん、それが要点だ」

私はその必要性を感じています。 スピードの必要性。

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